启动美国理工文商领域的申请公式

  • 时间:2012-05-09 10:53:03 作者: 来源:凤凰网

导语:理科和工科,文科和商科一直是美国研究生留学申请的四个大方向,无论哪个领域的申请,其实核心的问题都包括GPA,rank,TOEFL和GRE的成绩,自身的专业背景,以及学校的选择策略以及申请材料的准备策略等问题。虽然这些是所有专业的申请者都要面临的问题,但是不同的专业,有不同的申请特点,各个因素对不同专业申请的重要性也有所不同。很荣幸中国教育服务中心美国留学专家马耕耘老师参与本次访谈,详细的比较理科申请与工科,文科,商科申请的异同点。  
主持人:马老师,您好。你从事美国留学申请咨询工作多年,那么你认为中国留美学生哪些方向比较多呢?
马耕耘:从理、工、文、商四类专业方向看,中国留美的学生主要集中在理科和工科就读。这里有一项数据统计,1988-1996年期间,中国留学生获得的理科与工科博士学位人数(16550人)占美国大学全部理科与工科博士总数(219643)的7.5%。在自然科学与工程领域,中国留学生获得的博士学位人数占了很高的百分比。例如在物理学博士中的中国留学生人数占13%,数学博士中的中国留学生人数占15%。理科的研究主要集中在基础理论研究,应用基础理论研究(有一定的应用前景,或为应用打基础),应用研究领域,主要包括数学,物理生物这三个大方向,对于理科申请的特点,可以用一个简单的公式来表达:GPA>GT>SUB>Publication/研究背景。
主持人:那么可否为我们详细介绍一些理科专业申请的知识?
马耕耘:对于理科的本科生来说,科研的机会不是很多,特别是对于数学,物理这样的专业,本科要想发表论文越来越难,既然这样,对方如何考察你的能力和专业性呢?只有通过GPA和GRE的专项考试。对于GPA来说,专业的GPA比综合的GPA重要;而GRE的SUB是除GPA之外的一个非常重要的考虑因素。对于一个本科生而言,如果你没有其他方面的证据证明你的学业水平,GPA是对方唯一可以参照的标准,GPA的高低能够决定申请学校的成功的概率分布。也就是说,决定你申请学校的档次和你的主攻学校的范围。 采取正态分布形式的两头少,中间多的申请规划是没有错的,中间部分究竟放在什么档次,就看你的 GPA了。GPA比Sub更有说服力,因为毕竟是四年持续的表现,而不是几个月的突击就能解决的。
另外,GT的成绩也非常重要,在2000年之前,一个非常高的GT成绩可以成功的弥补申请者GPA的不足,但是最近几年,中国学生越来越善于应对ETS的考试,GT成绩普遍偏高,导致了中国学生的GT成绩在申请中的重要性和可信度下降,因此GPA一跃成为比GT成绩还重要的一个因素。不过即使这样,GT成绩对于理科申请来说还是非常重要的。北大理科的Offer总量超过清华,就是因为北大理科的整体GT成绩超过清华的缘故。对于研究生来说,本科的GPA仍然是一个最重要的因素,其重要程度要高于研究生阶段的GPA。对于研究生申请者,科研经历或者有好的Paper能使自己的申请如虎添翼,成为成功拿到offer的另一个杀手锏。对于GPA比较低的申请者,也不要灰心,低GPA的申请者可以努力丰富自己的研究背景和经历,可以靠研究背景或者Paper来尽力规避自己的劣势。比如,对于本科生,可以找自己感兴趣的领域的教授,争取去他的实验室进行科研工作,或者经常参加学术讨论会和各种学术活动,即使不能发Paper,这些都能成为增强自身学术背景的筹码,对申请的帮助是很大的。
主持人:那么可不可以这么认为,有了高成绩,理科申请基本就很有把握呢?
马耕耘:不是的,理科申请还有一个重要因素就是方向的匹配性。如果你的其他条件都很好,研究方向和对方教授非常匹配,那么你成功拿到Offer的可能性就会很大。相反,如果你的GPA和GT成绩都非常好,可是你的专业方向和对方教授不匹配,那么你的成功几率就要小很多。比如,你是学习物理的凝聚态物理方向的,你完全可以和量子器件物理,物理电子学的教授联系,但是如果你和量子光学的教授联系,恐怕教授就不会对你感兴趣。因此对于理科申请者来说,专业方向的匹配是需要注意的另外一个问题。
主持人:说完理科申请,咱们再来看看美国工科的研究生申请。理工不分家,那么在就申请特点来说,工科与理科有什么不同之处吗?
马耕耘:工科的申请更加看重申请者的研究背景和经历。因此如果还用一个公式来说明工科申请的话,公式应该写成这样:Publication/科研经历 > GPA > GT。 
  对于工科的申请者来说,科研能力或者说实验能力是非常重要的。工科主要从事生产和技术领域的设计,制造,技术研发,因此非常强调实践能力。教授让你去他的实验室,是要让你利用先进的实验设备给他做实验,做项目,即使你GPA再高,GT再高,如果没有教授所需要的实践技能和实验能力,教授也不会对你感兴趣。例如,EE的图象处理方向的一个重要的研究方向是利用C++语言进行高效的图象压缩程序设计,进行图像格式变换以及图像效果的改进。如果你没有做过相关的课题,没有相关的编程的经验,即使你的GPA和GT成绩都很高,教授也不可能对你感兴趣。因此,对于GPA和GT比较低的申请者来说,只要你的科研实力足够强,只要你的技能正是对方需要的,你就很有可能成功获得Offer。对于工科的本科生来说,发表论文比较困难,参与科研的机会不多,要多和自己领域相关的教授进行联系,争取在本科阶段能在相关的领域进行一些科研活动,是否能发Paper并不重要,关键是研究经历。以上是理科和工科的申请特点,二者的共同点很多,工科相对来说更加强调实际的科研能力。理科的Offer以TA和Fellowship居多,工科的Offer以RA,TA居多。理科和工科的申请在PS或者简历中都要以自己的科研经历或者自己对专业的认识为主,突出自己的专业水平。
主持人:相比理工科,美国的文科申请相对较难,如果仍用一个公式来形容美国文科申请的话,是怎样的顺序呢?
马耕耘:主持人说的对,美国的文科(包括社会科学和人文科学)都是属于较难申请的一类,基本形势是每个科目一年大概有200-400人申请,只有5%左右的Fellowship,另外有5%左右的TA(文科是基本没有RA的),还给出10%左右没有奖学金的Admission。数据可能略有浮动,但比例基本不变。其中,经济学,教育学,是相对容易申请的科目,人类学,心理学,考古学和政治学是属于比较难申请的专业。因为前者可能包括了比较广泛的范畴,学金融,管理,会计,法律,英文,中文的都可以认为有基础知识,后者对专业背景要求相对就很高,一般要求你有相关的工作和研究经历。例如想攻读教育心理学或学校顾问咨询专业的学生通常是要求有咨询经验的。
如果仍然用一个公式来表示文科申请的话,公式应该是:专业修养>PS>GPA>GT。专业素养可以从你所写的Writing Sample里面体现出来,也可以从你的研究经历中反映出来;PS则体现了你的志向和想法;有一个高的GPA当然重要,但是如果GPA不高也不要绝望,完全可以通过实习经历,社会实践经历和实习经历来弥补。对于文科的某些专业,TOEFL的要求会比较高,比如USC的传媒要求托福最低630/107分。不过对于大多数的文科专业,一般要求的底线就是600/100分。
主持人:商科也是美国留学申请的热门,备受中国留学生的欢迎,商科申请有什么注意事项呢?
马耕耘:事实上,商科和文科有很多的相似之处,不过对于商科,申请者在申请领域的实践经验或者工作经验是非常重要的。商科申请中同样也有很多的essay,例如Vanderbilt商学院的essay题目是:叙述你的短期和长期发展目标,你如何将你的背景,经验,价值观和Vanderbilt的教育结合起来,从而实现自己的目标?这样的题目也要求申请者写出具有个性化的内容。需要指出的是,TOP20的商学院对于GMAT的要求是非常高的,一般需要申请者有大于700的GMAT成绩。Dartmouth的TUCK商学院每年从中国招收2-3名中国学生,GMAT成绩高达770。因此要想进入顶级的商学院,GMAT是非常重要的。如果用一个公式来表示商科申请的话,公式应该为:工作经验+essay>GMAT>GPA。
主持人:那么你对美国文科和商科的申请有什么建议和指导?
马耕耘:对于文科和商科的申请,申请者必须突出自己的亮点,突出自己的个性品质,价值观和社会经验。而这些因素需要通过PS,essay和Writing Sample来体现。比如大众传媒的申请经常会让申请者评论自己喜欢的一个报纸,指出自己为什么喜欢。还有公共关系的申请中经常会让申请者评述自己对公关的认识,以及对成功的或者失败的公关案例的分析。
总之,从简单明了的四个公式我们可以看到四个不同领域的申请特点。可以看出,理工科和文科商科的区别很明显,理工科必须彰显自己的专业素质和学术背景,必须突出自己的研究能力和科研潜力,而文科和商科更加注重申请者个性化的亮点,看重申请者的生活背景,文化背景,社会经历和工作经验。因此在申请的过程中要注意这些区别。对于一个理科的申请者来说,如果不注重自己的学业成绩和专业背景,一味的去张扬个性,最终的结果很可能是失败,因为理工科的教授最想知道的是你是否懂他的研究?你是否能帮他做课题?其他的方面教授并不十分关心。
主持人:最后,随着时代和学科的发展,这四个领域的界限并非特别严格,出现了很多理工文商领域之间的交叉学科。您是怎样理解的?
马耕耘:近几年,学科交叉化的趋势逐渐明显,理工文商领域的交叉学科主要体现在以下几个方面:第一,理科和工科的交叉。例如现在的纳米材料和器件方向,虽然很多都设在EE里,但是你会发现,很多导师和学生都是学物理的。因为孤立的工程学已经不能解决在纳米尺度下由于量子尺度效应而引发的问题。因此需要物理背景的人介入,如是就诞生了纳米量子点,量子阱材料以及单电子晶体管材料。数学和工程的交叉,就有了计算力学,计算材料科学等专业。第二,工科和文科也逐渐交叉,例如教育技术等专业,不仅需要教育学背景,还需要申请者有计算机的背景;还有计量心理学,利用数学量化的方法进行心理学的研究。第三,工科,理科和商科的交叉,比如工程管理专业,金融工程专业等等,这些趋势和这些新型的学科就决定了这些交叉学科的申请策略也将带有交叉的特点,申请的策略也会随之进行调整。
思想决定一切,祝福申请者满怀希望,明确方向,然后义无反顾投入无限的努力!
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